Ces dernières années, la consommation de soja a considérablement augmenté en raison non seulement de son pouvoir nutritionnel mais aussi de nombreux autres vertus. Cette augmentation de sa consommation a donc entraîné une augmentation de l’apparition de personnes allergiques à cette légumineuse.

Qu’est-ce que l’allergie au soja ?

La plupart des allergènes de légumineuses sont des protéines utilisées par la graine comme réservoir pour la germination et le développement. Le soja a un allergène très similaire aux acariens, bien qu’on ne sache pas s’il existe un lien entre les deux allergies.

allergie-sojaUne réaction du système immunitaire provoque des allergies alimentaires. En cas d’allergie au soja, le système immunitaire identifie certaines protéines de soja comme étant nocives, ce qui entraîne la production d’anticorps d’immunoglobuline E (IgE) contre la protéine de soja (allergène). La prochaine fois que vous entrerez en contact avec le soja, ces anticorps IgE le reconnaîtront et indiqueront au système immunitaire de libérer de l’histamine et d’autres produits chimiques dans la circulation sanguine.

L’histamine et d’autres substances chimiques présentes dans l’organisme provoquent divers signes et symptômes allergiques. L’histamine est responsable, en partie, de la plupart des réactions allergiques, qui comprennent l’écoulement nasal, les yeux qui piquent, la gorge sèche, les éruptions cutanées et l’urticaire, les nausées, la diarrhée, la difficulté à respirer et le choc anaphylactique.

Syndrome d’entérocolite induit par des protéines alimentaires

Un aliment allergène peut aussi causer ce qu’on appelle souvent une allergie alimentaire retardée. Bien que n’importe quel aliment puisse être le déclencheur, le soja est l’un des aliments les plus courants chez les enfants. La réaction, habituellement des vomissements et de la diarrhée, se produit habituellement dans les heures, plutôt que dans les minutes, après avoir mangé le déclencheur.

Contrairement à certaines allergies alimentaires, le syndrome d’entérocolite d’origine protéique se résorbe habituellement avec le temps. Comme pour les allergies typiques au soja, la prévention d’une réaction implique d’éviter les aliments qui contiennent du soja.

Qui est victime d’allergie au soja ?

L’allergie aux légumineuses apparaît normalement dans l’enfance, et dans le cas du soja, elle persiste avec l’âge. L’âge moyen auquel ce type d’allergie se manifeste est généralement d’environ trois mois – environ 30 à 40 % des bébés allergiques aux protéines du lait de vache le sont également aux protéines des laits de soja pour nourrissons – alors que chez les adultes, c’est rare, bien qu’ils puissent également en souffrir.

Facteurs de risque

Ce sont là quelques facteurs qui peuvent augmenter le risque de développer une allergie au soja :

L’histoire de la famille. Votre risque d’allergies au soja ou à d’autres aliments est plus élevé si d’autres allergies (comme la rhinite allergique, l’asthme, l’urticaire ou l’eczéma) sont courantes chez les membres de votre famille.
L’âge. L’allergie au soja est plus fréquente chez les enfants, surtout pendant la petite enfance.
D’autres allergies. Dans certains cas, les personnes allergiques au blé, aux haricots, au lait ou à d’autres aliments ont également des réactions allergiques au soja. De plus, les personnes allergiques au soja peuvent avoir des résultats de tests qui indiquent une allergie à d’autres légumineuses, mais elles peuvent les manger sans problème.

Si vous n’allaitez pas votre enfant, demandez à votre médecin de vous conseiller sur ce qu’il faut lui donner à manger jusqu’au moment de la visite pour réduire le risque de symptômes.

Si vous avez des symptômes d’allergie au soja, évitez les aliments qui contiennent du soja.

Symptômes de l’allergie au soja

Pour la plupart des gens, l’allergie au soja est inconfortable, mais elle n’est pas grave. Cependant, dans de très rares cas, une réaction allergique au soja peut être alarmante ou mettre la vie en danger. Les signes et les symptômes d’une allergie alimentaire se manifestent généralement dans les quelques minutes ou heures qui suivent la consommation d’un aliment contenant l’allergène.

L’allergie au soja peut produire une variété de symptômes, y compris :

  • l’acné cutanée ou l’eczéma ;
  • la congestion nasale ;
  • de l’asthme ;
  • de l’essoufflement ;
  • des démangeaisons et l’urticaire ;
  • de la conjonctivite ;
  • de la fièvre ;
  • de la fatigue ou faiblesse et la nausée ;
  • des ulcères buccaux ou des boutons de fièvre ;
  • des problèmes gastro-intestinaux (diarrhée, colite) ;
  • et dans le pire des cas,  de l’anaphylaxie.

Il est rare d’avoir une réaction allergique grave (anaphylaxie) si vous êtes allergique au soja. Elle est plus susceptible de se produire chez les personnes qui souffrent également d’asthme ou qui sont allergiques à d’autres aliments que le soja, comme les arachides.

L’anaphylaxie entraîne des signes et des symptômes plus extrêmes, comme les suivants :

  • Essoufflement causé par un gonflement de la gorge
  • Le choc, à cause d’une forte baisse de la pression sanguine
  • Rythme cardiaque accéléré
  • Étourdissements, étourdissements ou perte de conscience

Prévention pour éviter de manger du soja

Il n’y a aucun moyen d’éviter une allergie alimentaire. Si vous avez un bébé, l’allaitement maternel au lieu d’utiliser une préparation à base de lait ou de soya peut vous aider.

Si vous êtes allergique au soja, la seule façon d’éviter une réaction est d’éviter les produits à base de soja. Il n’est pas toujours facile de savoir quels aliments contiennent du soja, un ingrédient commun à de nombreux aliments.

Lisez attentivement les étiquettes des aliments.

Comment lire une étiquette sans soja

Assurez-vous d’éviter les aliments qui contiennent du soja. Les aliments qui portent l’une des étiquettes suivantes contiendront du soja :

  • Lait de soja, fromage de soja, crème glacée de soja et yogourt de soja
  • Farine de soja
  • Tofu
  • Miso
  • Natto
  • Shoyu
  • Tempeh
  • Sauce soja et tamari
  • Edamame
  • Huile végétale, gomme végétale, bouillon végétal et amidon végétal

Sources cachées de soja ou de produits de soja

En plus des mots  » soja « ,  » soya  » et  » fèves de soya « , d’autres mots sur les étiquettes des aliments peuvent indiquer que le produit contient du soya, notamment les suivants

  • Glycine max
  • Protéine végétale hydrolysée
  • Protéine végétale hydrolysée
  • Protéine végétale texturée
  • Mono et diglycérides
  • Glutamate de monosodium
  • Arôme artificiel
  • Arôme naturel

Gardez à l’esprit que la plupart des personnes allergiques au soja peuvent manger de la lécithine de soja, de l’huile de soja et de la sauce de soja. Cependant, en cas de doute, vous devriez en discuter avec votre médecin.