Les fruits de mer, mollusques et crustacés sont parmi les allergènes alimentaires les plus courants. Comment reconnaître cette allergie et la prévenir ?

Qu’est-ce que l’allergie aux fruits de mer, mollusques et crustacés

Toutes les allergies alimentaires sont causées par une réaction excessive du système immunitaire. Dans le cas sans-fruits-mer-crustacesd’une allergie aux mollusques et crustacés, votre système immunitaire identifie à tort une certaine protéine des mollusques et crustacés comme étant nocive, ce qui déclenche la production d’anticorps contre cette protéine des mollusques et crustacés (allergène). La prochaine fois que vous entrerez en contact avec l’allergène, votre système immunitaire libérera de l’histamine et d’autres produits chimiques qui provoqueront les symptômes de l’allergie.

Types de mollusques et de crustacés

La crevette est le fruit de mer le plus étudié du point de vue des allergies. Bien que les mollusques et les crustacés possèdent une grande variété de protéines, seules quelques-unes sont allergènes et la plupart sont des glycoprotéines hydrosolubles et thermostables.

Les allergènes des mollusques et des crustacés sont extraits d’extraits crus et cuits des différents genres et espèces. Le besoin d’extraits purifiés et bien caractérisés pour améliorer le diagnostic a été évalué.

Les coquillages cuits conservent toute leur allergénicité et l’eau de cuisson contient les mêmes allergènes.

Dans le cas des crevettes, il existe la possibilité d’une sensibilisation à un allergène unique, spécifique à l’espèce, qui peut expliquer les symptômes. Les allergènes ont également été isolés du crabe, de la balane, du calmar.

La tropomyosine est le principal allergène des crustacés et peut justifier une réactivité croisée clinique entre différentes espèces de crustacés et de mollusques. Ce panallergène justifie une réactivité croisée avec d’autres arthropodes non comestibles tels que les acariens. Cependant, la tropomyosine chez les vertébrés n’est pas allergène.

Bien que les personnes allergiques aux mollusques soient souvent sensibilisées à plusieurs familles, il existe des personnes allergiques à une seule famille.

Facteurs de risque

Vous êtes plus susceptible de développer une allergie aux mollusques et crustacés si des allergies de toutes sortes sont présentes dans votre famille.

Bien que les personnes de tout âge puissent développer une allergie aux mollusques et crustacés, elle est plus fréquente chez les adultes. Chez les adultes, l’allergie aux mollusques et crustacés est plus fréquente chez les femmes. Chez les enfants, l’allergie aux mollusques et crustacés est plus fréquente chez les hommes.

Symptômes de l’allergie aux fruits de mer, mollusques et crustacés

Les symptômes de l’allergie aux mollusques et crustacés apparaissent généralement dans les minutes à une heure après la consommation de mollusques et crustacés. Ils peuvent comprendre certains des éléments suivants :

  • Urticaire, démangeaisons ou eczéma (dermatite atopique)
  • Enflure sur les lèvres, le visage, la langue ou d’autres parties du corps.
  • Respiration sifflante, congestion nasale ou difficulté à respirer.
  • Douleurs abdominales, diarrhée, nausées ou vomissements.
  • Étourdissements, vertiges ou évanouissements.

Les allergies peuvent causer une réaction grave, potentiellement mortelle, connue sous le nom d’anaphylaxie. Une réaction anaphylactique aux mollusques et crustacés ou à toute autre chose est une urgence médicale qui nécessite un traitement par injection d’épinéphrine (adrénaline) et une visite à l’urgence.

Les signes et symptômes de l’anaphylaxie sont les suivants

  • Gonflement de la gorge ou grosseur dans la gorge (constriction des voies respiratoires) qui rend la respiration difficile.
  • Choc, avec une forte baisse de la pression sanguine.
  • Étourdissements, étourdissements ou perte de conscience.

Diagnostiquer une allergie aux fruits de mer

Le diagnostic des allergies aux mollusques et crustacés peut être compliqué. Les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre, et une personne peut ne pas toujours ressentir les mêmes symptômes à chaque réaction. De plus, les personnes allergiques aux mollusques et aux crustacés n’ont pas nécessairement besoin d’en manger pour développer une réaction. Elles peuvent réagir si elles se trouvent à proximité de mollusques en cours de cuisson ou si leurs aliments sont entrés en contact avec des mollusques.

Les réactions allergiques aux mollusques et crustacés peuvent affecter la peau, les voies respiratoires, le système gastro-intestinal et/ou le système cardiovasculaire. Bien que les allergies aux mollusques et aux crustacés ne se manifestent généralement pas avant l’âge adulte, l’affection peut apparaître à tout âge.

Lorsqu’on soupçonne une allergie alimentaire, il est important de consulter un allergologue, qui peut déterminer les tests à effectuer, décider si une allergie existe et conseiller les patients sur la gestion de l’exposition et des symptômes une fois que le diagnostic a été confirmé.

Pour établir un diagnostic, les allergologues posent des questions détaillées sur l’historique des symptômes de l’allergie. Soyez prêt à répondre à des questions sur ce que vous avez mangé et en quelle quantité, sur le temps qu’il a fallu pour que les symptômes se développent, sur les symptômes que vous avez ressentis et sur la durée des symptômes. L’allergologue effectuera généralement des tests de piqûre et/ou demandera une analyse sanguine (comme un test ImmunoCAP), qui indiquent si des anticorps immunoglobulines E (IgE) spécifiques aux aliments sont présents dans votre organisme.

Les tests de piqûre sont effectués dans le cabinet du médecin et donnent des résultats dans les 15 à 30 minutes qui suivent. Une goutte d’un liquide contenant l’allergène soupçonné est placée sur votre avant-bras ou votre dos. La peau est ensuite piquée à l’aide d’une petite sonde stérile, ce qui permet au liquide de s’infiltrer sous la peau. Les tests, qui ne sont pas douloureux mais qui peuvent être inconfortables, sont considérés comme positifs si une papule (ressemblant à une bosse de piqûre de moustique) se développe sur le site.

Les tests sanguins, une autre option de dépistage des allergies alimentaires, mesurent la quantité d’anticorps IgE dirigés contre l’aliment ou les aliments spécifiques testés. Les résultats sont généralement disponibles en une ou deux semaines environ et sont présentés sous forme de valeur numérique.

Votre allergologue interprétera ces résultats et les utilisera pour aider à établir un diagnostic. Bien que ces deux outils de diagnostic puissent signaler une allergie alimentaire, aucun d’eux n’est concluant. Un résultat de test positif à un aliment spécifique n’indique pas toujours que vous réagirez à cet aliment lorsqu’il est consommé. Un test négatif est plus utile pour écarter la possibilité d’une allergie alimentaire. Aucun des deux tests, par la taille de la roue de test cutané ou le niveau d’anticorps IgE, ne prédit nécessairement la gravité de votre réaction allergique aux mollusques et crustacés.

Un allergologue peut utiliser ces tests et vos antécédents pour établir un diagnostic d’allergie alimentaire. Pour un diagnostic définitif, l’allergologue peut souhaiter effectuer un test de provocation alimentaire par voie orale, dans lequel le patient est alimenté progressivement avec des quantités croissantes de l’aliment soupçonné d’être à l’origine de l’allergie, sous une surveillance stricte. Du personnel expérimenté, des médicaments d’urgence et du matériel d’urgence doivent être disponibles pendant cette procédure.

On peut également procéder à un test de provocation alimentaire par voie orale pour déterminer si le patient a surmonté son allergie alimentaire.

Prévention et traitement de l’allergie aux fruits d emer

Si vous êtes allergique aux mollusques et aux crustacés, la seule façon d’éviter une réaction allergique est d’éviter tous les mollusques et les produits qui en contiennent. Même des traces de mollusques et de crustacés peuvent provoquer une réaction grave chez certaines personnes.

Comment éviter les mollusques et les crustacés

  • Faites attention quand vous mangez dehors. Lorsque vous mangez à l’extérieur, assurez-vous que les poêles, l’huile et les ustensiles utilisés pour cuire les fruits de mer ne servent pas à préparer d’autres aliments, ce qui créerait une contamination croisée. Vous voudrez peut-être éviter les restaurants de fruits de mer, où le risque de contamination croisée est plus élevé.
  • Lisez les étiquettes. La contamination croisée se produit dans les magasins où les aliments sont transformés, exposés ou fabriqués près des mollusques et crustacés. Lisez attentivement les étiquettes des aliments.
  • Les mollusques et les crustacés ne sont généralement pas un ingrédient caché, mais on peut les trouver dans le bouillon de poisson ou les arômes de fruits de mer. Les entreprises sont tenues d’apposer des étiquettes sur tout produit contenant des mollusques ou d’autres aliments susceptibles de causer des réactions allergiques, mais le règlement ne s’applique pas aux mollusques comme les palourdes, les huîtres et les pétoncles.
  • Gardez vos distances. Vous devrez peut-être éviter les endroits où les mollusques sont préparés ou transformés. Certaines personnes ont des réactions au contact des mollusques et crustacés ou à l’inhalation de la vapeur dans laquelle ils sont cuits.

Gestion d’une réaction alimentaire grave à l’épinéphrine

Les mollusques et crustacés sont parmi les allergènes alimentaires les plus courants. Mais toutes les allergies alimentaires peuvent être dangereuses.

L’épinéphrine est le traitement de première ligne de l’anaphylaxie, une réaction allergique grave du corps entier qui provoque des symptômes, dont le rétrécissement des voies respiratoires. L’anaphylaxie peut survenir en quelques secondes ou minutes après l’exposition à l’allergène, peut s’aggraver rapidement et peut être mortelle.

Une fois le diagnostic d’allergie alimentaire posé, votre allergologue vous prescrira probablement un auto-injecteur d’épinéphrine et vous apprendra à l’utiliser. Vérifiez la date d’expiration de votre auto-injecteur, notez la date d’expiration sur votre calendrier et renseignez-vous auprès de votre pharmacie sur les services de rappel pour le renouvellement des ordonnances.

Assurez-vous d’avoir deux doses à votre disposition, car la réaction grave pourrait se reproduire. L’épinéphrine doit être utilisée immédiatement si vous éprouvez des symptômes graves tels que l’essoufflement, une toux répétitive, un pouls faible, de l’urticaire généralisée, une oppression dans la gorge, des difficultés à respirer ou à avaler, ou une combinaison de symptômes provenant de différentes régions du corps comme de l’urticaire, des éruptions cutanées ou de l’enflure sur la peau, accompagnés de vomissements, de diarrhée ou de douleurs abdominales. Des doses répétées d’épinéphrine peuvent être nécessaires.

Si vous n’êtes pas certain qu’une réaction nécessite de l’épinéphrine, utilisez-la immédiatement, car les avantages de l’épinéphrine dépassent de loin le risque qu’une dose n’ait pas été nécessaire.

Les effets secondaires courants de l’épinéphrine peuvent inclure l’anxiété temporaire, l’agitation, les étourdissements et les tremblements. Dans de rares cas, le médicament peut entraîner une fréquence ou un rythme cardiaque anormal, une crise cardiaque, une forte augmentation de la tension artérielle et une accumulation de liquide dans les poumons, mais ces effets indésirables sont généralement causés par des erreurs de dosage, ce qui est peu probable avec l’utilisation d’auto-injecteurs d’épinéphrine. Certaines personnes souffrant de certaines affections préexistantes pourraient être plus à risque de subir des effets indésirables et devraient consulter leur allergologue au sujet de l’utilisation de l’épinéphrine.

Votre allergologue vous fournira un plan de traitement d’urgence écrit qui indique quels médicaments doivent être administrés et à quel moment (notez qu’entre 10 et 20 % des réactions allergiques graves menaçant le pronostic vital ne présentent aucun symptôme cutané). Assurez-vous de bien comprendre comment utiliser correctement et rapidement un auto-injecteur d’épinéphrine.

Une fois que vous avez utilisé votre auto-injecteur d’épinéphrine, appelez immédiatement le 911 et dites au répartiteur que vous avez utilisé de l’épinéphrine et que les intervenants d’urgence pourraient devoir vous en administrer davantage.

D’autres médicaments, comme les antihistaminiques et les corticostéroïdes, peuvent être prescrits pour traiter les symptômes légers d’une allergie alimentaire, mais il est important de noter qu’il n’y a pas de substitut à l’épinéphrine – c’est le seul médicament qui peut inverser les symptômes d’anaphylaxie qui mettent la vie en danger.