Existe-t-il un lien entre le microbiote intestinal et l’allergie ?

Les déséquilibres du microbiote intestinal ont été liés à l’allergie dès le plus jeune âge. On a longtemps ignoré l’importance des microbes dans le développement de notre système immunitaire. Pourtant, le microbiote semble jouer un rôle non seulement dans les affections physiques telles que les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin, l’obésité, le diabète et les maladies cardiovasculaires, mais aussi dans les affections neurologiques et psychologiques telles que la démence ou la dépression. Le microbiote pourrait également être impliqué dans l’apparition et le développement des allergies.

Qu’est-ce que le microbiote ?

Microbiote intestinal allergieLa découverte du microbiote a transformé la médecine. De nombreux chercheurs pensent même aujourd’hui que la clé de la santé humaine réside dans le microbiote.

Mais qu’est-ce que le microbiote ? On appelle le microbiote intestinal les centaines de micro-organismes, principalement des bactéries, qui habitent notre corps et jouent un rôle clé dans notre organisme.

Le microbiote se compose également du virome, c’est-à-dire du patrimoine génétique des unités virales, et du patrimoine génétique des structures fongiques. De la peau à l’appareil digestif en passant par les voies respiratoires, une multitude de micro-organismes colonisent le corps humain. Bien qu’elles soient invisibles à l’œil nu, les microbes font de nous ce que nous sommes. Elles influencent notre poids, notre comportement et notre santé. Une grande partie du microbiome humain, également appelé flore intestinale ou microbiote intestinal, se trouve dans l’intestin.

Le microbiote intestinal est responsable de la coopération avec notre mécanisme de défense contre les maladies, de la digestion des composants du régime alimentaire et même du développement neurologique. De plus, il peut être modulé par le régime alimentaire et le mode de vie. Ce n’est pas le seul facteur qui influence cet écosystème particulier. Le mode de vie, le stress et la consommation d’antibiotiques sont également des facteurs qui altèrent la diversité des micro-organismes comme la fonction de barrière de protection de l’intestin.

Microbiote intestinal et allergie

Le microbiote intestinal est donc lié à plusieurs processus, mécanismes et conditions. C’est le cas de l’allergie. Le lien entre les maladies allergiques et le microbiote intestinal n’est étudié que depuis quelques années. Des changements dans le microbiote intestinal, en tant que cause de l’augmentation significative des maladies allergiques au cours des dernières décennies, pourraient jouer un rôle. Il est frappant de constater que ces évolutions sont principalement observées dans les pays industrialisés.

L’allergie est une réaction exagérée à l’exposition à des substances étrangères à l’organisme, des substances extérieures et différentes des composants de son propre corps, entraînant une variété de symptômes différents :

  • dermatite atopique,
  • rhinite,
  • douleurs,
  • gaz,
  • vomissements ou diarrhée,
  • malaise,
  • vertiges,
  • chute de tension.

Les déséquilibres du microbiote intestinal ont été liés à l’allergie. Ces dysfonctionnements seraient liés à des changements dans l’implantation des bactéries intestinales dans la petite enfance, une phase cruciale impliquée dans le développement du système immunitaire.

Dès la naissance, des bactéries provenant du canal de naissance de la mère colonisent l’intestin de l’enfant. Au cours de la vie, outre le lait maternel, l’alimentation, les médicaments et notre environnement influencent la composition individuelle des micro-organismes. Le nombre d’espèces différentes et les combinaisons de bactéries présentes dans l’intestin varient d’une personne à l’autre. A titre de comparaison, les chercheurs estiment que la composition du microbiome humain est aussi unique que l’empreinte digitale personnelle.

Les enfants nés par césarienne n’absorbent les bactéries que par le biais du microbiome cutané de leur mère. Cela peut également limiter la diversité de la flore intestinale du bébé. En outre, d’autres facteurs, comme un traitement antibiotique, peuvent également déséquilibrer la composition du microbiote. L’allaitement au cours des premiers mois de vie a un effet positif sur l’intestin du nouveau-né et favorise la colonisation du microbiote.

Le développement des allergies chez l’enfant

developpement allergies microbioteLes chercheurs pensent que le fait qu’un enfant développe ou non une allergie au cours de sa vie est déterminé très tôt. Les scientifiques ont ainsi découvert que le microbiote des bébés de cinq mois souffrant déjà d’allergies alimentaires avait une composition particulière. Certaines bactéries étaient beaucoup plus fréquentes chez les enfants atteints d’allergie et d’autres moins fréquentes que chez leurs camarades en bonne santé.

Croissance du nombre de personnes allergiques

De plus en plus de personnes réagissent de manière allergique à des substances apparemment inoffensives présentes dans l’environnement – le nombre de personnes touchées a considérablement augmenté, surtout au cours des 50 dernières années. Outre la prédisposition génétique, différents facteurs environnementaux tels qu’une hygiène excessive et les polluants atmosphériques, mais aussi l’alimentation et les infections, jouent un rôle dans le développement d’une allergie. Les chercheurs voient donc un lien entre le changement de mode de vie dans les sociétés occidentales, la réduction de la biodiversité à l’échelle mondiale et l’augmentation des taux d’allergie.

 

Les médicaments utilisés pour soigner ou prévenir les allergies

Si elle n’est pas traitée correctement, l’allergie est une maladie qui peut mettre la vie en danger. Heureusement, il existe de nombreux médicaments qui sont utiles dans le traitement de ces affections.

Les allergies ou réactions d’hypersensibilité sont le résultat d’une réponse disproportionnée du corps humain à des substances étrangères au système immunitaire, appelées allergènes. De cette manière, l’organisme déclenche une cascade chimique complexe qui modifie les fonctions internes. Voyons comment traiter les allergies :

L’immunothérapie

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Allergie aux métaux, dépistage et comment la traiter

Une exposition continue aux métaux présents dans les bijoux, les implants dentaires et les amalgames, les cosmétiques, les prothèses articulaires, les stimulateurs cardiaques ou même les pièces de monnaie peut entraîner des problèmes de santé, car elle peut provoquer une réaction allergique aux métaux. Description et solution à ce phénomène :

Qu’est-ce que la dermatite de contact allergique ?

reaction allergique metauxDe nombreux métaux courants peuvent provoquer une réaction allergique de type IV chez les personnes génétiquement prédisposées. Cette allergie est médiée par les lymphocytes T (globules blancs) qui ont eu un contact antérieur avec un allergène particulier (lymphocytes mémoire). Lorsqu’ils sont exposés à l’allergène sensibilisant, ces lymphocytes mémoires réagissent par un grossissement (transformation lymphoblastique) et une division (prolifération). Les cellules nouvellement formées (cellules effectrices), ainsi que les cytokines qu’elles sécrètent, sont les médiateurs de la réaction allergique qui en résulte.

La dermatite de contact (DC) peut être divisée en dermatite de contact allergique (DCA) et dermatite de contact irritante, selon que l’inflammation cutanée est due au « contact » avec un allergène ou une substance irritante.

La cause la plus fréquente en Europe est le DCA dû au nickel. Des lésions cutanées eczémateuses dans la zone de contact avec des bijoux fantaisie bon marché tels que les lobes d’oreilles avec boucles d’oreilles, ou la zone de peau en contact avec une boucle de pantalon désignent le nickel comme cause.

Pourquoi l’allergie aux métaux se produit-elle ?

Le système immunitaire reconnaît le métal à l’origine de la dermatite comme étranger. Cette réponse est médiée par un sous-type de cellules sanguines appelées lymphocytes T et sa caractéristique est qu’elle est « retardée », c’est-à-dire qu’elle ne se produit pas immédiatement et peut se développer tout au long de la vie.

Quelle est la prévalence de la dermatite de contact aux métaux ?

Bordel-Gomez et al ont étudié la prévalence de la sensibilisation aux allergènes de contact, les plus fréquents étant :

  • le sulfate de nickel (29,3%),
  • le chlorure de palladium (11,7%),
  • le chlorure de cobalt (10,8%),
  • le bichromate de potassium (7,5%),
  • le mélange de parfums (6,3%),
  • la paraphénylènediamine (6,1%).

Dans le cas particulier, la prévalence de l’allergie de contact intrabuccale aux matériaux dentaires semble être relativement faible.

Quels sont les symptômes et/ou les signes du DCA métallique ?

allergie-aux-metauxLe symptôme classique de l’allergie aux métaux est la dermatite de contact (eczéma). En plus des symptômes locaux, l’exposition chronique aux métaux peut provoquer un large éventail de symptômes systémiques. L’allergie aux métaux a été impliquée dans l’étiologie du syndrome de fatigue chronique (SFC), de la sclérose en plaques (SEP), de la fibromyalgie et de la sensibilité chimique multiple (SCM).

Les symptômes typiques de l’allergie aux métaux sont la fatigue chronique et l’inflammation. Par exemple, une allergie au nickel peut entraîner des rougeurs et des démangeaisons de la peau lorsqu’elle entre en contact avec des objets contenant du nickel, comme des montres, des boutons de jeans ou des bijoux bon marché. Un autre signe peut être l’apparition de symptômes de type grippal un jour ou deux après l’exposition à un amalgame lors d’un travail dentaire.

L’allergie aux métaux est fréquente chez les patients atteints de diverses maladies affectant la peau (psoriasis, eczéma), de maladies auto-immunes (sclérose en plaques, lupus érythémateux systémique, thyroïdite, syndrome de Sjögren) et de maladies gastro-intestinales. Les patients présentant des symptômes de fatigue profonde d’étiologie incertaine (fibromyalgie, syndrome de fatigue chronique) peuvent souffrir d’une allergie induite par les métaux.

La lésion cutanée eczémateuse est typique de la DCA dans laquelle on peut différencier différentes phases, où le prurit (démangeaisons) peut apparaître dans chacune d’elles :

  1. Aiguë ou initiale : après une rougeur, des vésicules commencent à apparaître qui, lorsqu’elles sont rompues, produisent un exsudat séreux.
  2. Subaiguë ou intermédiaire : dessiccation et formation de croûtes.
  3. Chronique (si elle persiste dans le temps) : peau sèche qui se durcit avec des fissures et un épaississement de la peau.

Comment traiter l’allergie aux métaux ?

Le meilleur traitement consiste à éviter l’allergène à l’origine de la pathologie. Une fois la lésion cutanée apparue, le principal traitement consiste en une application topique de glucocorticoïdes sur la peau et les muqueuses ou, dans les cas plus graves, en une application systémique (orale ou parentérale).
Une fois la lésion cutanée apparue, le principal traitement consiste en une application topique de glucocorticoïdes sur la peau et les muqueuses ou, dans les cas plus graves, en une application systémique (orale ou parentérale).
L’utilisation d’antihistaminiques par voie orale est utile pour contrôler les démangeaisons qui peuvent apparaître à n’importe quelle phase.
Il existe également des traitements topiques non glucocorticoïdes qui sont des immunomodulateurs, comme le pimecrolimus et le tacrolimus.

Comment le diagnostique-t-on ?

Une anamnèse soigneuse et un examen physique de la zone affectée sont essentiels pour identifier l’agent causal.
La performance des tests complémentaires est déterminée par l’application de patchs (« patch tests » – sur la peau) sur le dos du patient contenant les allergènes les plus susceptibles de provoquer les symptômes et/ou les signes de la DAA.

Tests épicutanés (patchs) disponibles pour les métaux ?

Une batterie standard appelée TRUE TEST est disponible dans le commerce. Elle contient les allergènes les plus courants susceptibles de provoquer une DCA (dermatite de contact allergique).

Dans le cas particulier des métaux, seuls le sulfate de nickel, le dichromate de potassium (sels de chrome), le chlorure de cobalt, le thiomersal ou merthiolate (dérivé du mercure) et plus récemment le thiosulfate d’or de sodium peuvent être testés.
Si nécessaire, on peut utiliser une batterie métallique « étendue » (6) qui peut contenir entre autres des chlorures d’antimoine, de béryllium, de cadmium, d’indium, de manganèse, de molybdène, de palladium, de platine, de rhodium et de vanadium, ainsi que de l’oxyde de titane et du sulfate de cuivre.
Ces tests épicutanés sont appliqués sur la peau du dos pendant 48 heures, et une première lecture est effectuée pour voir s’il existe déjà une lésion cutanée compatible avec l’ACD.
Une fois retiré, le patient revient à la clinique 96 heures après l’application (48 heures après le retrait) pour une deuxième lecture.
En cas de lésions, un gabarit est appliqué avec des marques qui permettent de localiser l’allergène qui a été appliqué sur cette zone de la peau, et qui est donc la cause du DCA.

Le test MELISA: MELISA est l’acronyme de Memory Lynfocyte Immunostimulation Assay

Le test MELISA est un test sanguin qui permet de détecter quelles personnes souffrent d’un tel processus et de déterminer contre quels métaux l’organisme produit un rejet afin de prendre les mesures appropriées.

Il est important de faire la différence entre l’allergie aux métaux et la toxicité des métaux. Le test MELISA ne mesure pas les niveaux de métaux dans l’organisme ; il permet de déterminer si le patient souffre d’un processus d’hypersensibilité de type IV. Dans le cas d’une intoxication aux métaux lourds, il est nécessaire de dépasser certains niveaux de concentration de ces métaux dans les différents tissus pour commencer à avoir des problèmes. Pour les personnes allergiques, il n’y a pas de limite de « sécurité ». Même des traces d’une substance peuvent provoquer ou aggraver des problèmes de santé si la substance déclenche une réaction immunitaire.

Le test MELISA est le seul test sanguin scientifiquement validé pour diagnostiquer l’hypersensibilité de type IV. Elle est réalisée sous licence accordée par la Fondation MELISA. La technique est réalisée sous la supervision de la Fondation et la technologie est protégée par une marque déposée afin de garantir que tous les tests sont réalisés avec la même méthode et sont de haute qualité.

De nombreuses publications (voir la bibliographie ci-dessous) confirment l’efficacité et l’utilité clinique du test MELISA.

Le test MELISA a été conçu à l’origine pour le diagnostic de l’allergie aux métaux, mais il convient également pour l’évaluation de l’hypersensibilité cellulaire aux médicaments, aux aliments, aux produits chimiques et aux agents infectieux.

MELISA est également utilisé pour diagnostiquer la maladie de Lyme active et semble être un test plus précis pour le diagnostic de la maladie de Lyme que les tests standard (Western Blot, PCR).

Dans le test MELISA, les lymphocytes sont isolés à partir d’un échantillon de sang et mis en présence d’une série de substances (allergènes) sélectionnées en fonction de l’anamnèse du patient, de ses antécédents dentaires et professionnels ou des exigences du médecin du patient. Les lymphocytes sont incubés dans ces conditions pendant 5 jours, après quoi l’activité cellulaire est évaluée par deux méthodes différentes. L’indice de réactivité obtenu est comparé à un standard obtenu après avoir cultivé les lymphocytes dans les mêmes conditions mais sans les confronter à un quelconque allergène. Une valeur d’indice supérieure à 3 indique une réaction positive à un allergène donné. Dans le rapport d’analyse, les indices obtenus pour chacun des allergènes étudiés sont exprimés ainsi qu’une série de recommandations basées sur les résultats obtenus.

Le test MELISA est un test sanguin effectué dans des établissements agréés par la Fondation MELISA. La technique est réalisée sous la supervision de la Fondation et la technologie est protégée par une marque déposée afin de garantir que tous les tests sont réalisés avec la même méthode et sont de haute qualité.
Liste des métaux qui peuvent être analysés

  • Aluminium (Al)
  • Antimoine (Sb)
  • Arsenic (As)
  • Baryum (Ba)
  • Béryllium (Be)
  • Bismuth (Bi)
  • Cadmium (Cd)
  • Chrome (Cr)
  • Zirconium (Zr)
  • Cobalt (Co)
  • Cuivre (Cu)
  • Dioxyde de titane (TiO2)
  • Étain (Sn)
  • Ethylmercure (Ethyl-Hg)
  • Phénylmercure (Phényl-Hg)
  • Gallium (Ga)
  • Indium (In)
  • Iridium (Ir)
  • Manganèse (Mn)
  • Mercure inorganique (Hg)
  • Méthylmercure (Méthyl-Hg)
  • Molybdène (Mo)
  • Nickel (Ni)
  • Niobium (Nb)
  • Or (Au)
  • Palladium (Pd)
  • Argent (Ag)
  • Platine (Pt)
  • Plomb (Pb)
  • Ruthénium (Ru)
  • Silice (SiO2)
  • Sulfate de titane (Ti(SO4)2)
  • Tantale (Ta)
  • Thimerosal
  • Titanate de calcium (CaTiO3)
  • Tungstène/Tungstène (W)
  • Vanadium (V)

Certaines professions présentent-elles un risque particulier d’apparition d’une allergie aux métaux ?

  • Industrie du bâtiment (maçon, coffreur) : chrome, cobalt.
  • Exploitation minière : chrome, cobalt.
  • Électricien, photographe : chrome.
  • Construction aéronautique : béryllium.
  • Coiffeur, esthéticienne : nickel, titane.
  • Galvanisateurs : nickel, chrome, cobalt, mercure.
  • Industrie du caoutchouc : chrome, cobalt.
  • Travailleurs ménagers : nickel.
  • Industrie du bois et du papier : chrome.
  • Shoemaker : chrome.
  • Peintre : chrome, cobalt.
  • Travailleur du métal : chrome, nickel, cobalt.
  • Industrie textile, dentiste, prothésiste dentaire : nickel, mercure.

Qu’est-ce que l’allergie retardée ou l’hypersensibilité de type IV ?

Le système immunitaire est nécessaire pour nous défendre contre les infections. Cependant, les réponses immunitaires sont capables de provoquer des lésions tissulaires et des maladies, ce qui peut se produire lorsque la réponse est dirigée contre nos propres tissus, ce que l’on appelle l’auto-immunité, ou lorsqu’il y a une réaction mal régulée ou incontrôlée à des molécules extérieures, ce que l’on appelle les réactions d’hypersensibilité.

Les réactions d’hypersensibilité sont classées en fonction du principal mécanisme immunitaire responsable des lésions et des maladies des tissus :

Les hypersensibilités I, II et III sont médiées par la synthèse d’anticorps, soit IgE, soit IgG. Cependant, la réaction d’hypersensibilité de type IV n’implique pas une augmentation de la synthèse des anticorps, mais plutôt une augmentation de l’activité cellulaire des lymphocytes T (globules blancs) contre les antigènes environnementaux. Cette activité cellulaire accrue implique une augmentation de la libération de médiateurs pro-inflammatoires responsables de la symptomatologie.

Ce type de réactions d’hypersensibilité ne peut être diagnostiqué par les méthodes classiques basées sur la quantification des taux d’anticorps spécifiques IgE ou IgG, car il n’y a pas d’augmentation de ces taux au cours du processus. Le test MELISA est un test de laboratoire reconnu et approuvé dans lequel l’activité cellulaire des lymphocytes est évaluée par deux méthodes simultanément.

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